Russian Foreign Minister Lavrov: Russia ready to support Security Council Resolution approving coercive measures by EU only if measures strictly regulated and leave no space for equivocal interpretation

During an interview on Russia’s Channel One “Sunday Time” programme, on 13 September, Russian Foreign Minister Sergey Lavrov said “that Russia stands ready to approve coercive measures only if they are strictly regulated and set out in every detail in the resolution, leaving no space for any equivocal interpretation.” Lavrov was critical of how Western countries had in the past interpreted UN Security Council resolutions and said that the US and European states had in the past engaged in “illegitimate actions in violation of the UN Security Council mandate [which] turned Libya into a ‘blackhole’ now used by terrorists of all kinds.” Lavrov also called for more information regarding what the EU planned to do with refugees found on board intercepted vessels and what would happen to suspected criminals encountered at sea.

Excerpt from the Channel One programme (English translation from the Russian Ministry of Foreign Affairs):

“[***]EU countries have already asked the UN Security Council to help them draft a resolution enabling the navy of EU states to intercept illegal vessels in the Mediterranean carrying migrants who are transferred to Europe illegally. As for coercive measures, many in Europe are talking about not just arresting vessels in the open [high] sea, but also want to operate in territorial waters and onshore (in Libya, for instance), using force if it turns out that a vessel is seized illegally and is not registered. Some even want a Security Council mandate to ‘get rid’ of these vessels, as they say. Do they want to sink these vessels? This issue raises a lot of questions. As we have said time and again, knowing how our Western partners sometimes interpret UN Security Council resolutions, that Russia stands ready to approve coercive measures only if they are strictly regulated and set out in every detail in the resolution, leaving no space for any equivocal interpretation. First, the resolution could concern arresting suspicious vessels in the open [high] sea. When a vessel is flying the flag of a country, its arrest should be coordinated with the country in question. If a vessel bears no identification marks, coordination is not required and it should be stopped and inspected to establish who owns it and what is on board. Second, on top of strictly regulating these actions, it has to be understood what will happen with refugees if they are on board the vessel. The EU has yet to answer these questions. [The EU] also does not have an idea of what to do with the criminals behind this business who are captured on board a vessel. This does not just concern those executing these activities, but also those who engineer the process in some other country. A comprehensive approach is needed, and hasty solutions should be avoided. Of course, in all of those debates, we want to make our partners learn the lesson of their earlier deeds. Everyone should understand from where these migrant waves are coming and why.

… It is not uncommon that attempts to settle political crises are fuelled by momentary political gain without thinking about the implications of an action or initiative on the situation in general. Libya, where the decision was taken to topple a dictator, provides a good example. This has overshadowed all other thoughts and assessments. I spoke with our US and European colleagues who took part in this effort, showing that their thoughtless and illegitimate actions in violation of the UN Security Council mandate turned Libya into a ‘blackhole’ now used by terrorists of all kinds. The country has two parliaments and two governments with their own military. Apart from these structures, there are 35 armed groups that obey neither Tobruk, nor Tripoli. Illegal arms are flowing from Libya to many other countries. According to the UN, these weapons have travelled a long way and are used in a dozen African countries. Libya also serves as the primary transit hub in terms of human trafficking.

The response by my colleagues was telling. They acknowledge the facts and that they committed mistakes. They had the same arguments when Iraq was on the brink of dissolution. It was a mistake for the United States, but they proposed not to delve too much into the past. I strongly believe that unless we learn the lessons of history and do our homework, we will constantly face new crises, resulting in destructive, utterly negative and dangerous consequences, such as the current refugee flows. These issues will be subject to a detailed, substantive discussion in the UN Security Council. [***]”

“[***] Страны Евросоюза уже обратились в Совет Безопасности ООН с просьбой помочь им разработать резолюцию, которая будет санкционировать действия военно-морских сил ЕС в Средиземном море по перехвату нелегальных конвоев с мигрантами, которых контрабандным путем пытаются переправить в Европу. Что касается каких-то принудительных действий, многие в Европе говорят не только об аресте судов в нейтральных водах, но и о действиях в территориальных водах и на сухопутной территории (той же самой Ливии) с применением силы, если будет выявлено, что судно незаконно захвачено или никем не зарегистрировано. Некоторые даже выступают за то, чтобы получить от Совета Безопасности право, как они формулируют,  от этих судов «избавляться». Топить что ли хотят? В этой связи возникает множество вопросов. Мы уже не раз говорили, что отныне и впредь, наученные тем, как наши западные партнеры, порой, умеют интерпретировать резолюции СБ ООН, мы будем готовы санкционировать принудительные меры только если они будут максимально конкретно и очень строго регламентированы в самой резолюции, не допуская какого-либо двойного толкования.  Во-первых, речь могла бы идти об аресте подозрительных судов в открытом море. Если судно идет под флагом какого-то государства, то остановка судна должна быть с ним согласована. Если судно никак не идентифицировано, тогда такого согласия не требуется, и его нужно остановить и проверить, кому оно принадлежит и что везет. Во-вторых, помимо строгой регламентации этих действий, нужно понять, что будет с беженцами, если они будут обнаружены на этом судне. Пока европейская сторона не может дать нам ответы на эти вопросы. Она также не может ответить, что будет с организовавшими этот бизнес преступниками, которые будут захвачены на этих кораблях. Речь идет не только об исполнителях, но и о тех, кто «кукловодит» этим процессом из какой-то другой страны. Здесь нужен комплексный подход и не нужна спешка. Безусловно, во всей этой дискуссии мы хотим, чтобы наши партнеры извлекали уроки из своей прошлой деятельности. Все должны понимать, откуда  и почему берутся все эти волны беженцев.

Мы сегодня говорили о террористической угрозе и неурегулированных конфликтах. Очень часто предпринимаются попытки урегулировать тот или иной кризис ради достижения какой-то сиюминутной политической цели, абсолютно не уделяя внимание, какое влияние та или иная акция будет оказывать на общую ситуацию. Хорошим примером этого служит Ливия, где  решили свергнуть диктатора. Это затмило все остальные мысли и оценки. Я разговаривал с нашими американскими и европейскими коллегами из тех, кто принимал непосредственное участие в этой акции, и показывал, что именно после их абсолютно бездумных и противоправных действий, совершенных в нарушение мандата Совета Безопасности ООН,  Ливия превратилась в «черную дыру», которую сейчас используют террористы всех мастей. Там есть два парламента и два правительства, у каждого из этих политических органов есть свои вооруженные формирования. Но, кроме этих структур есть еще 35 вооруженных отрядов, которые не подчиняются ни Тобруку, ни Триполи. Из Ливии идет огромный поток нелегального оружия в самые разные страны. По оценкам ООН, это оружие давным-давно появилось и применяется более чем в десяти странах Африки. Через Ливию проходит основной поток контрабандной торговли людьми.

Очень показательна реакция моих коллег, которые признают, что это было, и они тогда ошиблись. То же самое нам говорили после того, как Ирак оказался на грани раскола ­ – американцы ошиблись, но предложили не копаться в истории. А я считаю, что если мы не будем извлекать уроки и делать работу над ошибками, то будем постоянно натыкаться на новые кризисы, которые и дальше будут приносить разрушительные, очень негативные и опасные последствия, такие как нынешние потоки беженцев. Мы планируем предметно и подробно обсуждать эти вопросы в СБ ООН. [***]”

1 Comment

Filed under Mediterranean, News

One response to “Russian Foreign Minister Lavrov: Russia ready to support Security Council Resolution approving coercive measures by EU only if measures strictly regulated and leave no space for equivocal interpretation

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s