Análisis del Real Instituto Elcano: La crisis en el Norte de África y su impacto en la inmigración irregular a la Unión Europea (by Frontex Dep. ED Gil Arias)

Real Instituto Elcano has published an analysis regarding the situation in North Africa and its impact on irregular immigration to the EU.  The analysis was written by Frontex’s Deputy Executive Director Gil Arias.

Of particular interest is the analysis regarding what Frontex believes might occur in regard to migrant flows from Libya under two different scenarios: Gadafi remaining in power or ultimately being removed from power (see Google translation of excerpt below):

“… En el caso de que el régimen de Gadafi recupere el control, la UE y sus Estados Miembros no podrán reanudar la cooperación con un régimen totalmente desacreditado. Se producirá el cese en la aplicación de acuerdos de cooperación policial que en el pasado (desde mayo de 2009) sirvieron para detener los flujos de inmigración irregular desde Libia hacia Italia y Malta. La posibilidad de que ciudadanos de otros países africanos bloqueados en Libia sean obligados o “ayudados” a emigrar a la UE no debe descartarse. De hecho, Gadafi ha amenazado con “abrir la puerta” de la inmigración ilegal hacia Europa.

La OIM estima la cifra de extranjeros presentes en Libia entre 0,5 y 1,5 millones. No obstante, no todos serian candidatos a la inmigración ilegal. Se trata fundamentalmente de trabajadores empleados por empresas extranjeras asentadas en el país, por lo que su intención primaria no sería la emigración a la UE y por otra parte una buena parte de ellos ya han abandonado Libia.

En el peor de los casos, la consecuencia de ese “abrir la puerta” sería la reactivación de los flujos por vía marítima hacia Lampedusa y Malta (eventualmente también Creta, que se encuentra a 200 km de distancia de la costa libia) en un escenario similar al de 2008 (40.000 inmigrantes llegaron a Italia y Malta, con origen en las costas libias) agravado por el efecto adicional de la inestabilidad en el país. Su destino principal serían los países con presencia importante de ciudadanos norteafricanos (Italia, Francia, España, Bélgica y el Reino Unido). El destino de los nacionales de países subsaharianos se encontraría más repartido por toda la UE.

Si Gadafi es derrocado resultará clave la capacidad y rapidez de la oposición para reorganizarse. La oposición se encuentra, por el momento, bastante desorganizada y es probable que se produzcan luchas internas por el poder, especialmente por el control de los campos petrolíferos. Ello podría conducir a un estado persistente de disturbios y a una ausencia de control por un largo periodo de tiempo.

La eventual reactivación de las rutas migratorias hacia la UE dependerá de la capacidad del nuevo régimen para imponer la ley y el orden en el país así como el control efectivo sobre los 2.000 km de costas y 4.000 km de fronteras terrestres libias. En el peor de los escenarios podría darse una situación similar a la de Somalia.

En este escenario, la economía libia puede deteriorarse y elevarse los niveles de desempleo. Actualmente se desconoce la tasa de desempleo en Libia, pero se presume baja. Previsiblemente, la mayoría de los trabajadores desempleados intentará regresar a sus países, pero parte de ellos (sobre todo los nacionales de países inseguros) buscaran otras oportunidades, entre ellas la emigración clandestina a la UE.

La ausencia de ley y orden, especialmente la ausencia de control sobre las fronteras marítimas, llevará rápidamente a las mafias al tráfico de inmigrantes hacia la UE. Los candidatos serían primariamente trabajadores desempleados no deseosos de volver a sus países (mayormente de África Occidental y Oriental, pero eventualmente también libios, egipcios, argelinos y tunecinos). Esta situación impediría, por otra parte, el retorno de quienes fuesen detectados cruzando ilegalmente las fronteras exteriores de la UE.

En tales circunstancias se puede prever un flujo constante de inmigración ilegal durante meses, mayoritariamente por vía marítima, pero también por vía aérea a través de Turquía. La duración en el tiempo de este escenario dependerá de la rapidez con la que la UE o los Estados Miembros y las nuevas autoridades sean capaces de restablecer la cooperación. En este sentido, serán determinantes los acuerdos de readmisión efectivos.

Por último, ha de tenerse también en cuenta el riesgo marginal de que los vencedores realicen acciones de persecución sobre los partidarios de Gadafi, lo que provocaría la huida de éstos del país en busca de refugio….”

Google translation of the above excerpts (NB – this is only a rough translation):

“…In the case of Qaddafi’s regime  regaining control, the EU and its Member States shall not resume cooperation with a discredited regime. Termination will occur in the implementation of agreements on police cooperation in the past (May 2009) served to stop the flow of illegal immigration from Libya to Italy and Malta. The possibility for citizens from other African countries locked in Libya are forced or “helped” to migrate to the EU can not be ruled out. In fact, Gaddafi has threatened to “open the door” of illegal immigration into Europe.

The IOM estimates the number of foreigners in Libya between 0.5 and 1.5 million. However, not all candidates would be illegal immigration. These are mainly employed by foreign companies settled in the country, so that their primary intention would not be the migration to the EU and, moreover, a good portion of them have already left Libya.

In the worst case, the consequence of this “open door” would be the reactivation of the flows by sea to Lampedusa and Malta (and possibly Crete, which is 200 km away from the Libyan coast) in a scenario similar to that of 2008 (40.000 immigrants arrived in Italy and Malta, departing from the Libyan coast) aggravated by the additional effect of instability in the country. Its main destination countries would be a significant presence of North African citizens (Italy, France, Spain, Belgium and the UK). The fate of the national sub-Saharan countries would be more distributed throughout the EU.

If Gadhafi is overthrown will be key capacity and speed of the opposition to regroup. The opposition is, at present, quite disorganized and is likely to produce internal power struggles, especially for control of the oilfields. This could lead to a persistent state of unrest and a lack of control over a long period of time.

The eventual recovery of migratory routes towards the EU depends on the ability of the new regime to impose law and order in the country as well as effective control over the 2,000 km of coastline and 4,000 km of land borders Libya. In the worst case scenario could be a situation similar to Somalia.

In this scenario, the Libyan economy may deteriorate and unemployment levels rise. Currently unknown unemployment rate in Libya, but presumably low. Predictably, most unemployed workers try to return to their countries, but some of them (especially insecure country nationals) to seek other opportunities, including illegal migration to the EU.

The absence of law and order, especially the lack of control over maritime borders, whisk the trafficking mafias immigrants into the EU. Candidates would be primarily unemployed workers eager to return to their countries (mostly from West and East Africa, but also possibly Libyans, Egyptians, Algerians and Tunisians). This would prevent, on the other hand, the return of those who were detected illegally crossing the external borders of the EU.

In such circumstances, can provide a steady flow of illegal immigration for months, mostly by sea, but also by air through Turkey. The long life of this scenario depends on the speed with which the EU or the Member States and the new authorities are able to restore cooperation. In this regard, will determine the effective readmission agreements.

Finally, it must also take into account the marginal risk that the winners perform acts of persecution on Gaddafi’s supporters, causing them to flee the country in search of refuge….”

Click here for the Analysis. (ES)

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Filed under Algeria, Analysis, Egypt, European Union, France, Frontex, Greece, Italy, Libya, Malta, Mediterranean, Morocco, Spain, Tunisia, Turkey

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