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Frontex Operation Indalo 2010

Operation Indalo, which focuses on the interception of migrants travelling from North Africa, primarily Algeria, to Spain, will take place from June to September this year and will focus primarily on migrant arrivals on the coasts of the Spanish provinces of Murcia and Almeria.

Last year’s Operation Indalo took place in September and October, used assets from Spain, Italy, France, Belgium, Germany and Portugal, and resulted in the detention of approximately 500 migrants.

Click here for article (ES).

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Informal Meeting of European Union Defence Ministers

An Informal Meeting of EU Defence Ministers was held in Mallorca last week to discuss the EU Common Security and Defence Policy (CSDP) established by the Treaty of Lisbon.

A decision was taken at the meeting to expand the objectives of Operation Atalanta to include the surveillance and control of Somali ports where pirate ships are based.  This decision will be implemented later in the month of March as weather conditions in the region improve.  The decision represents a potentially significant expansion of the EU’s anti-piracy operations.

Also attending the Informal Meeting were the ministers of defence from Algeria, Libya, Morocco, Mauritania and Tunisia.  A side meeting was conducted with regard to improving co-operation in matters of security in the Euro-Mediterranean zone.  The side talks pertained to the so-called “5+5 Western Mediterranean Defence Initiative” or more simply the “5 + 5 Initiative”.

Spanish Minister of Defence, Carme Chacón, who chaired the Informal Meeting said in regard to the meetings with the defence ministers from the five Maghreb countries:

“Spain is very clear on the fact that the Mediterranean is a sea of opportunities, but if we let our guard down then it can become a sea of problems – and we share this vision with all the associations we are involved in. At the moment it is a sea of peace and tranquillity, but both North and South must work together to tackle the dangers and new threats of the 21st Century, such as international terrorism, drug smuggling and organised crime. We must put our surveillance and maritime safety capacities into action in order to combat these threats, which could become an area of concern or a problem if we do not deal with them properly. And Spain will not forget this. In terms of the initiative of bringing together the countries of Europe and the Maghreb, we would like it to be not just the Spanish Presidency that sees to hold these meetings, but for the EU to be able to sit down regularly with these countries to discuss issues relating to the Mediterranean Sea, which must carry on being a source of opportunities rather than one of concern.”

Click here, here, here, and here for Press Releases from the Informal Meeting.

Cliquez ici pour un article (blog post) en francais.

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“Raïs Hamidou 10” – Exercice algéro-français de surveillance et de sécurité maritime

Du portail des sous marins:   “Dans le cadre général du renforcement de la coopération bilatérale entre l’Algérie et la France, l’exercice baptisé “Raïs Hamidou 10” se déroulera du 2 au 19 mars 2010 en Méditerranée Occidentale, entre l’Algérie et la France.”

“Cet exercice s’inscrit dans le cadre général de la dynamique de coopération et d’amitié entre les deux pays (accord de coopération dans le domaine de la défense signé le 21 juin 2008).  …  Il vise à permettre le développement et l’interopérabilité entre les unités et le partage des expériences et des connaissances, favorisant ainsi l’aptitude des deux parties à opérer conjointement et à répondre, le cas échéant à une situation de crise (pollution, sinistre en mer, trafic illicite etc.) ….”

Cliquez ici pour l’article.

Du site officel de la Préfecture maritime de la Méditerranée:

Complément d’information : Qui est le Raïs Hamidou ?  Raïs Hamidou Ben Ali naquit vers 1770 à Alger. Il fut le dernier des grands chefs de la marine algérienne de la période ottomane, et, à ce titre, il joua un rôle décisif dans la défense de la ville d’Alger. Les Européens ont reconnu dans leurs écrits l’intelligence peu commune et l’extrême habileté du Raïs.

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“Harraga: La menace de la prison n’a rien changé”

El Watan: “Un an après la loi du 25 février 2009 criminalisant la harga [en Algérie], ils sont nombreux à ne plus vouloir partir. Mais pas par crainte de finir en prison dans leur pays. …  Les passeurs exigent des sommes énormes ! Les prix pratiqués aujourd’hui peuvent atteindre les 400 000 DA pour l’Espagne à partir de Ghazaouet.”

“Hocine Zehouane, président de la Ligue algérienne des droits de l’homme, a publié, en 2009, un rapport accablant relatif à cette tragédie : 36 000 jeunes harraga et environ 4 000 Algériens croupiraient dans les prisons espagnoles. Sans parler des 600 corps dans les morgues d’Almeria (Espagne). … « Les Européens ont mis beaucoup d’argent dans le programme Frontex (agence dotée de moyens de détection, de surveillance de toute migration par terre, par mer et même par air) et ont financé les régimes autoritaires du Sud (Libye, Tunisie, Algérie, Maroc) pour bloquer ce type d’émigration clandestine. Je crois que si les jeunes ont furieusement envie d’émigrer, ils n’ont pas envie de mourir en mer, ils n’ont pas envie de traîner misérablement dans les centres de détention s’ils arrivent en vie, ils n’ont pas envie d’être ensuite expulsés vers leur pays. »”

“Kamel Belabed, porte-parole du collectif des familles de harraga disparus, est du même avis : « Les jeunes s’informent, lisent la presse et ont accès à Internet. Ils savent, pour la plupart, qu’il y a maintenant une ‘coopération’ avec l’Union européenne pour l’interception des barques de nos harraga. Nous savons que le programme MEDA [NF – Règlement (CE) n° 1488/96 du Conseil du 23 juillet 1996] décidé, semble-t-il, pour ‘un partenariat euromediterranéen afin de garantir la paix, la stabilité et la prospérité’ du bassin, cachait mal une finalité qui ne disait pas son nom : l’externalisation des frontières de l’Europe ! Le programme MEDA a porté le montant de l’aide à l’Algérie à 10 millions d’euros. Le principal bénéficiaire de cette aide a été la police algérienne des frontières… Ceci en 2005.”

“L’Union européenne est devenue une des sources des projets de loi au Maghreb jusqu’en Egypte. C’est sous sa houlette que la loi 09-01 a été adoptée comme ont été adoptées les mêmes lois dans chacun des pays sud-méditerranéens. »

“[D]’autres réfléchissent à de nouvelles pistes pour atteindre l’eldorado. A leurs yeux, moins coûteuses et moins risquées. Comme la Turquie, plus précisément Izmir, la luxueuse station balnéaire. « Pour moins de 150 000 DA, vous êtes en Italie ! confie Mourad, … refoulé d’Italie y a quelques mois. Le procédé est simple : on prend l’avion pour la Turquie, ensuite le train ou un ferry pour Izmir, où des passeurs nous attendent. Le coût de la traversée entre la Turquie et la Grèce est de 500 euros environ. Pour atteindre l’Italie, avec l’aide du même baron de l’immigration clandestine, vous devez payer 1000 euros environ. »”

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Somet Algérie–Espagne, 7-8 janvier

“Initialement prévu en février 2008, le sommet Zapatero-Bouteflika, dont la tenue était suspendue à l’aval d’Alger, … se déroulera en fin de compte cette semaine dans la capitale espagnole. …  Ce sommet est devenu possible après que l’Espagne eut assoupli ses positions dans un certain nombre de dossiers, notamment l’énergie, le Sahara occidental et l’immigration, qui constitueront d’ailleurs les principales questions que traiteront les deux responsables….”

“L’immigration clandestine, point sur lequel divergeaient les deux parties, sera également au centre des entretiens entre Bouteflika et Zapatero, qui tenteront d’aplanir leur différend sur le sujet, notamment concernant le traitement réservé aux immigrants clandestins par les autorités ibériques….”

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Harraga, ces damnés de la terre

Un article de Mohamed TOUATI (L’Expression, Algérie):

“Chaque année, des milliers de jeunes [Algériens] bravent la mort. Ils étaient quelque 4000 à avoir tenté l’aventure en 2008, selon les statistiques. Ce triste record devrait largement être dépassé en 2009.”

“La loi punissant toute personne qui tente de quitter illégalement le territoire national de 2 à 6 mois de prison ainsi que d’une amende de 20.000 à 60.000 dinars s’est avérée bien peu dissuasive et pratiquement d’aucune efficacité pour ne serait-ce que juguler ce fléau.”

“A la fin du mois de décembre 2008, soit pratiquement une année, jour pour jour, la presse écrite nationale dans son ensemble avait largement fait cas dans ses manchettes de 600 corps d’Algériens se trouvant dans les morgues espagnoles. Almeria, Alicante et d’autres villes encore. Une information livrée il y a une année lors d’une conférence de presse par la Commission nationale pour la sauvegarde de la jeunesse algérienne affiliée à la Laddh, la Ligue algérienne de la défense des droits de l’homme, aile Hocine Zahouane. «Les corps qui sont déposés dans les morgues des villes, à Almeria ou ailleurs, certains depuis six mois, d’autres depuis deux ans, sont en état de décomposition avancé», selon les déclarations de l’imam de la ville d’Alicante.  Une information vite démentie par Djamal Ould Abbès. Le ministre de la Solidarité nationale, de la Famille et de la Communauté nationale à l’étranger a cependant reconnu que neuf cadavres ont été recensés dans les morgues d’Alicante et de Murcie.”

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